Защо технологията iBeacons на Apple не е отишла никъде

Напоследък Apple има редица обещаващи технологии, които бавно се възползват от реалния свят. CarPlay, обявен през 2012 г. като iOS в автомобила, едва тази година се появява сериозно в информационно-развлекателните системи на автомобилите. Handoff, който дебютира през 2014 г., спечели много малко осиновяване от трети страни за разработчици и не вижда много полза дори от Apple извън обработката на текстове и обаждания на различни устройства. Може би новият подход на Microsoft към Handoff ще се справи по-добре.

След това има протокол iBeacons, който позволява на приложение за смартфон да получава локална информация при поискване, като чете идентификационния номер на устройства, наречени маяци. Всеки маяк има уникален идентификатор, който приложението преобразува в база данни, която му казва местоположението на маяка или друга специфична информация за него.

iBeacons трябваше да направи революция в търговията на дребно, като позволи на клиентите да получат повече подробности за продукта и да поръчат показаните артикули в техните размери или предпочитания, както и да позволи на търговците да проследяват и да се ангажират с клиентите, докато се движат из магазина. Използването на маяци надхвърля продажбите на дребно, разбира се - маяците биха могли да предоставят информация и за музейни артефакти, опции за транзит, където се отглеждат зеленчуци в кошче за магазини и т.н., когато се ангажира с реалния свят.

Apple не е изобретил маяци, но неговият протокол iBeacons отвори обща технология, която разработчиците на приложения и тези, които разполагат маяци, могат да използват. Преди iBeacons, маяците на определен доставчик са работили само със софтуера на този доставчик. С iBeacons производителите бързо приеха стандарта на Apple, дори ако предлагаха и свой собствен „подобрен“ протокол.

Търговията на дребно е мястото, където действието - и парите - трябваше да бъде за маяци. Но не е така.

Разполагането на няколко маяка е лесно, разполагането на много маяци е трудно

Доставчиците на маяци се борят да получат осиновяване. Това е отчасти защото маяците са трудни за разполагане. Управлението на стандартен фар, независимо дали да замени батериите им или да прави актуализации на защитата, е ръчна работа, която изисква някой да отиде лично до всеки фар и да използва Bluetooth връзка за всяка актуализация.

Методите, които различни доставчици на маяци са използвали, за да заобиколят това изключително ръчно управление - включително използването на твърди кабелни Wi-Fi устройства и различни мрежови мрежови технологии - са скъпи и сложни за изпълнение.

Можете да похарчите големи пари за човешки труд за управление на маяци, или можете да похарчите големи пари за инсталиране на устройства и стартиране на софтуер за управление, чиято сложност е подобна на тази на мрежата или производствената система за управление.

Това прави маяците много скъпо предложение за разглеждане - и в крайна сметка, за каква полза? Съхранявайте карти, павилиони и в някои случаи геолокацията на GPS в смартфон може да предостави информация за местоположението, от която зависят услугите на маяците.

Освен това търговците на дребно са видели много по-проста технология, която може да предостави подобни данни за местоположението, за да получи подходяща информация - QR кодове - бързо идват и си отиват. Помниш ли кога бяха навсякъде? После ги нямаше.

Маяците са основно скъпи програмируеми QR кодове с батерии. Инвестицията е твърде висока за това, което може да бъде прищявка с ниска стойност.

Голяма пречка за възприемането от клиентите

В крайна сметка маякът не прави нищо, освен ако клиентът има съвместимо устройство, а технологията iBeacons не прави нищо, освен ако клиентът има iPhone, не изпълнява приложението на търговеца на дребно и не е активирал iBeacons за него. Трудно е да накараш хората да приемат такива приложения в мащаб.

Положителното е, че са склонни да бъдат най-лоялните купувачи, които биха направили това и са склонни да харчат много. От друга страна, те познават магазините и на първо място вероятно не се нуждаят от помощ на маяци.

По ирония на съдбата ангажиментът на Apple за поверителност на потребителите означава, че търговците, които правят инвестицията, няма да получат много данни от хора с iPhone.

Apple се сблъска със същата съпротива с Apple Pay, тъй като търговците искаха данни за клиенти, които Apple отказа да предостави. Но провалът на собствената технология CurrectC на търговците, съчетан с лошото пускане на чип карти в Съединените щати, преодоля това - чип картите са толкова бавни, че търговците често са избрали да продължат да използват несигурни удари или накрая да приемат Apple Pay дори без този достъп до тези потребителски данни. Тъй като е бързо и лесно, линиите за плащане продължават да се движат. Но не виждам еквивалентна външна сила, която да преодолее съпротивата на iBeacons.

Факторът Eddystone не е много фактор

Google има състезателен протокол за маяци за Android, наречен Eddystone, който не изисква от потребителите да имат съвместимо приложение за магазина, в който се намират. (Eddystone работи и с приложения за iOS.)

Eddystone може да работи на Android като системна услуга, в нещо като режим на излъчване, така че съвместимите с Eddystone маяци могат да се използват за проследяване на всеки потребител на Android. (Google трябва да нахлуе в поверителността ви, за да спечели парите си, нека не забравяме.) Ново разширение на Eddystone дава възможност за поверителност на някои данни, например за приложения, които проследяват вашите ключодържатели или други отделни активи.

В Съединените щати само половината от населението, което носи смартфони, използва Android, а потребителите на iOS са по-богати, така че търговците на дребно, които искат да използват маяци, не могат просто да игнорират iBeacons в полза на Eddystone. Производителите на автомобили са видели какво се случва, когато предлагате една широко достъпна технология на платформата, но не и другата (Android Auto, но не CarPlay, в този случай): Клиентите се разстройват много и не купуват.

Вместо това става ясно, че търговците на дребно изобщо пренебрегват понятието маяци. Може би това ще се промени, ако Apple и нейните партньори успеят да разберат как да улеснят внедряването и управлението на маяците или ако търговците на дребно открият нова ценна полза, която иначе не могат да получат.

Не задържайте дъха си.