Социалната мрежа App.net за изключване, платформата с отворен код

App.net, услугата за микроблогове, стартирана като алтернатива на платени абонати на поддържани от реклами системи като Facebook и Twitter, реши да затвори вратите си и да пусне своя софтуер като отворен код.

В публикация в блог App.net посочи намаляващите приходи - липсата на абонати - като причина за спирането. Потребителите имат срок до 14 март да експортират данните си и в един момент (не е посочено кога) целият код, лежащ в основата на App.net, ще бъде пуснат като отворен код.

Проектът беше широко разглеждан като смела идея, но беше в противоречие с приетата икономика на проектите за социални мрежи. Той избра да използва само частично своя код с отворен код и не генерира достатъчно критична маса, за да го направи самоподдържащ се.

Ако го построите, те ще дойдат - или ще го направят?

Първоначалната идея на App.net, както Саймън Фипс обясни в скептичния си блог от 2012 г., беше да се финансират усилия за създаване на платформа за съобщения, която да може да хоства много видове приложения, като микроблоговете, подобни на Twitter, са едни от най-изявените. Тъй като потребителите плащат за привилегията за достъп до услугата, теоретично тя би била имунизирана срещу етичните затруднения на услугата, поддържана от реклами. Освен това трябваше да бъде по-привлекателен за разработчиците, разочаровани от инструментите на Twitter.

След първоначален взрив на интерес, App.net през 2014 г. имаше достатъчно клиенти, за да останат онлайн, но да не наемат щатен персонал. Компанията беше избрала да отвори само част от кодовата база и беше възприета като нежелана да се ангажира изцяло с модел с отворен код и по този начин да стимулира по-нататъшното приемане.

Подходът на App.net стоеше в контраст с диаспората, друг проект за социални мрежи с отворен код. App.net имаше една централна част от затворена, хоствана инфраструктура за стартиране на услугата, а върху нея се изпълняваха редица отворени проекти. Диаспора предостави целия код като отворен код, но остави тежестта да го пусне на потребителите (някои от които предоставиха хостинг за възли на Диаспора като услуга).

Нито App.net, нито Диаспора привлякоха значителна аудитория - включително разработчиците, които трябваше да бъдат основните потребители и евангелизатори на тези системи.

Никога не подценявайте силата на инерцията

Въпреки търговския си характер, Twitter остава главно място за разработчици да се свързват помежду си и да получават бързи отговори на извикани въпроси. За повечето хора, насочени към App.net, непосредствената полезност на Twitter - и фактът, че всички вече го използват - надхвърли всякакви опасения относно търговския характер на платформата.

Известието за спиране на App.net намекна, че компанията осъзнава, че е наложила твърде много на разработчиците като двигатели на бизнеса, а не на обикновените потребители. „В крайна сметка не успяхме да преодолеем проблема с пилето и яйцата между разработчиците на приложения и приемането на тези приложения от потребителите“, пише основателят на App.net Далтън Кадуел. „Предвидихме, че набор от диференцирани, бързо растящи приложения на трети страни ще поддържа нужните числа, за да заработи бизнесът. ... [B] ut, че първоначалното вълнение в крайна сметка не се превърна в достатъчно голям набор от клиенти за тези разработчици. "

Един от възможните модели за това, което App.net е имал предвид, е Box. Тази корпоративна компания за съхранение се е съсредоточила върху предоставянето на API за разработчици, позволявайки на бизнеса да изгради собствена функционалност за съхранение и управление на съдържанието, като регулаторното съответствие вече е вградено в платформата. Box работи, защото отговаря на истинска нужда и предоставя осезаеми удобства; за повечето хора стойността на App.net беше по-мъглява.

Следващата (и последна) стъпка за App.net е да предложи цялата си инфраструктура като отворен код. Преди това ключовите проекти на компанията с отворен код, работещи на върха на услугата, като алфа клиент за микроблогове, но не и пълната му основна платформа. Една от възможностите е App.net да върви в същата посока като диаспората - с възможността да бъде самостоятелно хостван, по същия начин като инсталацията на WordPress.

Ще откажат ли хората Twitter от независима алтернатива? Вероятно не, когато Twitter остава вездесъщ, лесен и вече населен от хората, които искат да достигнат. По-вероятният сценарий е, че други ще преназначат кода на App.net в полезна опция - платформа за услуги „направи си сам“ например - и ще запазят парчетата за други проекти. Големият урок е, че е необходимо повече от предоставяне на алтернатива, за да накарат хората да преминат към нея.