4 причини за ограничаване на широколентовите данни трябва да умрат

Всички ги мразят, но все повече и повече американци се оказват живеещи в пределите на широколентовите ограничители за данни. Всеки месец милиони домакинства се борят, за да балансират използването на интернет и да останат под техните ограничения.

С нарастването на броя на потребителите, засегнати от ограничаването на данните, нараства и броят на жалбите. Председателят на FCC Том Уилър каза, че агенцията разглежда ограничението на данните: "Това не е нова тема за нас, това е със сигурност," каза той. Но регулаторите и законодателите все още не са направили нищо по отношение на тях - и би трябвало. Ето защо.

Няма гаранция за точност или прозрачност

Каквото и да вярвате или не, че ограниченията на данните са справедливи, не може да има аргумент, че измервателните уреди, използвани за измерване на употребата, трябва да бъдат точни и прозрачни - само те не са. За всичко, което изпълнителният директор на Comcast Брайън Робъртс обича да твърди, че широколентовите данни са точно като електричеството, а клиентите, които използват повече, трябва да плащат повече, компанията се бори срещу това да бъде регулирана като комунална програма. Няма агенция, подобна на FERC, регулираща широколентовите измервателни устройства.

Не е изненадващо, че има изобилие от съобщения за доставчици на интернет услуги, които таксуват потребителите за използване, докато не са вкъщи, докато модемите им са изключени или захранването е изключено. Според DSLReports тази година FCC е получил 13 000 жалби за ограничаване на данните на Comcast, много от които твърдят, че измервателните уреди на компанията не съответстват на собствените статистически данни на рутерите на потребителите.

Този месец Ars Technica разказа изчерпателно подробно опита на четирима клиенти на Comcast в различни части на страната, които бяха заграбени с прекомерни такси за надвишаване - над 1500 долара в един случай - за широколентовите услуги настояват, че не биха могли да консумират.

Отговорът на Comcast във всички случаи (изненада!) Беше да каже на клиентите, че измервателните уреди са точни и не трябва да бъдат разпитвани. „Знаем, че нашият измервателен уред е прав ... с нашия измервателен уред ви даваме гаранция, че е перфектен“, настоя представител на обслужване на клиенти на Comcast пред абонат, който оспори таксите за данни. Кой казва, че клиентът винаги е прав?

Comcast е толкова уверен в точността на своите измервателни уреди, защото NetForecast, фирмата, която Comcast плаща, за да извършва периодични оценки на своите измервателни уреди, извърши измервания в 55 домове миналата година - безкрайно малка част от 23,8 милиона клиенти на Comcast - и установи, че Comcast постигна целта си от 99 процента точност.

Клиентите с технически познания често се обръщат към фърмуер на трети страни като DD-WRT, за да измерват тяхната употреба. Един абонат е използвал безплатен фърмуер на Tomato за измерване на употребата на данни от Comcast от средата на 2013 г. и е установил многократни несъответствия - като измервателят на данни на Comcast често дава показания с поне 10 процента по-високи стойности от собствените си показания - а понякога и с 52 процента по-високи . Понякога показанията на Comcast бяха по-ниски от неговите или почти идентични. Компанията никога не дава официална дума за това, което би могло да причини различията.

В никакъв случай оспорвани такси за превишаване не биха предоставили доказателство, че данните са консумирани, или да каже на кои уебсайтове е бил използван или по какъв метод са били измерени. „Ако Comcast, най-големият интернет доставчик в страната, не може да определи какво подтиква абонатите му към ограничението им за данни, защо трябва да се очаква клиентите да го разберат сами? - попита Арс.

Това не е нов проблем - той продължава от години. Доставчиците на интернет услуги са задължени съгласно Правилото за прозрачност на отворения интернет да разкриват точна информация за ефективността и цената на техните услуги. Ако не са в състояние да осигурят това, има просто решение на проблемите с измервателния уред: премахнете капачките

Те съществуват единствено за ценовите потребители

Точността на измервателните уреди е само част от проблема с ограничаването на данни. Факт е, че на първо място не са необходими ограничения за домашна широколентова употреба. Ограниченията за данни са резултат от доставчиците на интернет услуги, които се възползват в пълна степен от липсата на конкуренция на пазара на широколентови услуги, за да удължат потребителите.

Още през 2012 г. в Сената беше внесен закон, който би ограничил използването на интернет доставчици на ограничение на данните единствено за справяне с претоварването на мрежата. Законът за интегритета на данните е в отговор на проучване на неправителствената група The New America Foundation, което заключава, че ограничаването на данните за широколентовата употреба служи само за клиенти на фалшиви клиенти и задушава онлайн иновациите, вместо да гарантира, че данните в интернет се движат свободно по мрежовите линии.

Comcast призна пред FCC в документ за разкриване, че ограниченията на данните "не разглеждат проблема с претоварването на мрежата, което е резултат от нивата на трафик, които варират от минута до минута." Допустимите ограничения на Comcast exec са по-скоро „бизнес политика“, отколкото техническа необходимост.

Вместо това, Comcast обича да твърди, че ограничаванията на данните са за „справедливост“, за да се гарантира, че клиентите, които използват повече, плащат повече. Но проучване от Националното бюро за икономически изследвания установи, че хората с неограничени планове за данни ефективно плащат по-малко на гигабайт данни в сравнение с тези в измерваните планове - около $ 1,68 срещу $ 3,02, съответно, или разлика от близо 80 процента. И не виждате, че Comcast предлага да възстанови разликата на клиенти, които консумират по-малко от разрешеното за данни всеки месец. Къде е справедливостта в това?

„Поддръжниците на ограниченията за интернет данни искат да имат нещата и по двата начина: да признаят, че месечните ограничения за използване нямат нищо общо със задръстванията, като същевременно твърдят, че тези, които използват най-много, трябва да плащат повече (но не и тези, които използват най-малко, да получат такива) отстъпка) ", пише Consumerist.

Американците вече плащат едни от най-високите тарифи за широколентов достъп в света. Все по-често доставчиците на интернет измерват абонатите с надвишени такси отгоре - или призовават клиентите да се запишат за неограничен план за данни, което в случая на Comcast добавя огромен 50 долара повече на месец.

Изследване на Pew Research Center установи, че приемането на домашен широколентов достъп е 67 процента от американците, което е малко по-малко от 70 процента през 2013 г. Месечните разходи за услуга се посочват от неосиновителите като най-важната причина за липсата на домашен широколентов достъп, дори въпреки че липсата на услуга се разглежда от две трети от американците като основен недостатък за намиране на работа, получаване на здравна информация или достъп до друга ключова информация.

Маржовете на печалба на Comcast при високоскоростен интернет надхвърлят 90 процента, а широколентовите маржове на Time Warner Cable са били 97 процента през 2013 г., съобщава CIO. Comcast отчете най-силните си печалби от години, като реализира печалба от 2,13 млрд. Долара при приходи от 18,8 млрд. Долара през първото тримесечие. Разширяването на използването на ограничение на данни на компанията ще гарантира, че потокът от приходи продължава да расте.

Насърчавайте рязането на кабела и ограничавайте иновациите

Както писах миналата седмица, "доставчиците на кабелни услуги изтеглят спирките, за да направят [прерязването на кабела] скъпо предложение. Широколентовите ограничители за данни се превърнаха в ахилесова пета на стрийминга." 

Проучване на Фондация "Нова Америка" установи, че ограничаването на данните подкопава конкуренцията, като обезсърчава потребителите да се обръщат към услуги като Netflix, Hulu и Crackle. Друг спорен въпрос: Услугите за стрийминг, предлагани от доставчици на услуги като Cox и Comcast, са освободени от ограничението им за данни, докато стриймингът от конкуренти като Netflix и YouTube не е такъв.

Изследванията на Националното бюро за икономически изследвания показват, че ограничаванията на данни за широколентов достъп в дома имат драматичен ефект върху поведението на потребителите. „Виждаме, че хората се отдръпват значително, когато се появи възможността за излишък“, каза Джонатан Уилямс, съавтор на статията и асистент по професия по икономика в Университета на Северна Каролина в Чапъл Хил, пред Washington Post.

Правителствената служба за отчетност (GAO) изрази опасения, че ценообразуването въз основа на употребата може да накара потребителите да ограничат използването на голямо съдържание на данни и приложения. Ограничаването на тежки потребители може на свой ред да "ограничи иновациите и развитието на приложения, тежки за данни", предупреди GAO.

Докладът на Фондация "Нова Америка" се съгласи: "Бъдещето [на интернет] не е само за стрийминг на филми или телевизионни предавания, но и достъп до онлайн образование или телездравни услуги, които тепърва започват да стартират. Ограничаването на тяхното бъдеще може да означава ограничаване на националното бъдеще. "

Няма пазарен регрес за широколентови потребители

Основната причина за ограничаването на данни - освен алчността - е, че широколентовият пазар в САЩ става все по-малко конкурентен. Миналата година Министерството на правосъдието отбеляза, че 70 процента от американските домове имат достъп само до един или никакъв доставчик, който предлага скорост от 25Mbps - стандартната дефиниция за широколентов достъп. Благодарение на подкрепените от индустрията / писмени държавни закони, забраняващи конкуренцията от общинските широколентови мрежи, тази ситуация едва ли ще се подобри скоро.

Участниците във фокусната група на GAO за домашна широколентова връзка заявиха, че ще се стремят да сменят доставчици, ако са изправени пред ограничаване на данните, но нямат избор. Това твърдение беше повторено от клиент, който оспори таксите за превишаване на Comcast и заяви, че ще смени доставчиците на широколентов достъп, но Comcast е единственият жизнеспособен вариант, в който живее.

Борба с капачката

Какъв е отговорът?

Застъпническа група Stop the Cap се бори да накара регулаторите да спрат тенденцията за ограничаване на широколентовите данни. „Ако потребителите просто приемат ограничаването на широколентовите данни,“ пише CIO, „FCC - който в момента ги разследва - ще има по-малко стимул да предприеме мерки“.