Поглеждайки назад към 2015 г., най-голямата година на Microsoft за всички времена

С основните съобщения за продукти и редица големи залози за бъдещето, 2015 е в ход, за да бъде една от най-важните записани години на Microsoft.

В допълнение беше стартирането на Windows 10. За първи път, предварителен преглед година по-рано, 2015 беше годината, в която най-накрая видяхме новата операционна система изцяло. Microsoft представи ключови функции, включително своя виртуален асистент Cortana, който се простира извън Windows Phone и на работния плот, и новия си уеб браузър Edge.

Windows 10 донесе и нова Windows Universal App Platform, която позволява на разработчиците да създадат едно приложение, което работи на телефони, таблети и компютри с Windows 10. Част от играта на Microsoft е да се опита да увеличи броя на наличните приложения за таблети и смартфони с Windows 10, като изкушава разработчиците с компилация веднъж, внедряване навсякъде стратегия.

Откакто стартира през юли, Windows 10 е видял масово приемане. Не всеки харесва всичко в него и Microsoft е направил своя дял от грешни стъпки, като например запазване на подробности за това каква лична информация е била изпратена от операционната система до нейните сървъри, докато не се повдигнат опасения относно поверителността. Но като цяло беше приета много положително.

Гордън Унг

Един от най-неочакваните ходове на годината беше навлизането на Microsoft в бизнеса с преносими компютри с Surface Book. От години Microsoft разчита на партньори като HP, Dell и Toshiba да произвеждат лаптопи - и те не са извън картината - но със собствена машина се опитва малко от успешния бизнес модел на Apple, директно продавайки компютъра смята, че клиентите искат.

Машината разполага с мощна клавиатура с някаква сериозна изчислителна мощност, която има подвижен сензорен екран, който може да служи като таблет. Ранните отзиви са благоприятни, а устройството определено е готино. Но първокласната му цена и донякъде неудобният дизайн не ме карат да повярвам, че това е шлем за широко разпространение сред потребителите извън упоритата фенска база на Microsoft.

В пространството за смартфони годината беше една от свитите. Microsoft съкрати хиляди хора от подразделението си за телефонен хардуер и видя, че пазарният му дял намалява от 2,7% на 2,2%, според изчисленията на IDC.

Роб Шулц

През годината пусна флагманските телефони Lumia 950 и 950 XL, които трябваше да помогнат за връщането на смартфоните с Windows обратно към актуалността. Отзивите за телефоните са добри и в него има някои страхотни функции, като например способността да се използва разпознаване на ириса за отключване на устройството, но най-големият недостатък е> \ познат за смартфоните с Windows: малкият избор от приложения.

Но Microsoft все още не се е отказала от изграждането на смартфони.

Една нова технология, Continuum, позволява на потребителите да свързват телефона си с клавиатура, мишка и монитор за използване като компютър. Страхотно е, но изисква поддръжка на приложения, която все още не съществува в екосистемата на трети страни на Windows 10. Microsoft залага, че универсалната платформа за приложения на Windows ще се окаже достатъчно популярна сред разработчиците, за да затвърди липсата на приложения, но това все още не се е случило.

Microsoft

Има много повече вълнение над друг хардуерен проект: HoloLens.

Когато беше представена през януари, Microsoft показа нещо, за което до голяма степен дори не се говореше: слушалки, натъпкани с технология, която позволява на потребителите да наслагват цифрови обекти върху физическия свят около тях. Това са футуристични неща и макар че HoloLens не предлага съвсем широкоъгълна добавена реалност, той все още е изключително страхотен комплект.

Едно от най-вълнуващите неща за него е, че инструментите за разработчици се справят с голяма част от тежкото повдигане за достъп до хардуерните възможности на устройството. Гласовото разпознаване, пространственото картографиране и разпознаването на жестове се управляват лесно от инструментите за разработчици на HoloLens, така че производителите на приложения могат да се съсредоточат върху изграждането на своя софтуер. Това предвещава бъдещето на устройството, което ще бъде предоставено за закупуване на избрани разработчици в началото на следващата година.

Но новият софтуер и новите устройства бяха само една част от стратегията, която Microsoft прокара тази година. Компанията също започна да работи със своите конкуренти по начини, които никога досега не би имала. Сатя Надела разговаря на сцената с изпълнителния директор на Salesforce Марк Бениоф в Dreamforce, а други ръководители на високо ниво на Microsoft се появиха на големи събития, организирани от VMware, Apple и Box.

Microsoft не се е отказала да се конкурира с тези компании - далеч от това. Но партньорството със своите конкуренти е титанична промяна за Microsoft и показва по-скромна страна на компания, която не се виждаше преди няколко години.

Компанията също така продължи да се занимава с придобивания, заграбвайки планина от други компании, включително екипи зад приложения като Wunderlist и Sunrise Calendar.

И имаше един, който се измъкна. Според слуховете сделката между Microsoft и Salesforce не се е случила, тъй като Microsoft отказа да спечели толкова пари, колкото търсеше Salesforce.

Придобиването е доста сух бизнес, но тези сделки показват, че Microsoft е жаден да разшири възможностите си с помощта на външни компании, които имат доказани решения.

С поглед напред към 2016 г. ще видим дали всички големи залози, създадени от Microsoft тази година, се изплащат. Анализаторите очакват, че през следващата година ще се надстроят куп предприятия до Windows 10. Microsoft също се готви да подтиква по-агресивно потребителите към ъпгрейд, което от своя страна може да стимулира разработчиците да създават приложения за новата операционна система.

Но Магазинът на Windows може да върви по пътя на Mac App Store, а не на iOS App Store или Google Play Store. Притесненията, които системните администратори изпитват относно задължителните кумулативни актуализации на Windows 10, може да възпрепятстват приемането. HoloLens може да се окаже футуристичен провал. Ясно е, че Microsoft има планиран резултат за всички тези ходове, но големите залози на компанията не винаги се получават по предназначение.

А 2016 г. е и когато новите стратегии на Microsoft за преминаване към различни платформи и сътрудничество с други технологични компании отново ще спрат да бъдат нови. На този етап няма да ме изненада, ако Надела се появи заедно с Тим Кук на събитие за пресата на Apple - което е огромно отклонение от Microsoft от 2012 г., но не и през изминалата година на компанията. Останете на линия, хора - Microsoft е на път да се повозите.