Yahoo започна от малък и расте бързо

Microsoft предложи да закупи Yahoo за 44,6 милиарда долара - но как една толкова малка компания започна да струва толкова много? Това е история, която започна в ранните дни на световната мрежа, когато хората се мъчеха да следят новия свят на мултимедия, който тя им предлага.

По онова време хората разглеждаха мрежата чрез NCSA Mosaic, браузър, който спомогна за популяризирането на мрежата; те биха могли да проверят нивото на кафе в кафе машината Trojan Room в университета в Кеймбридж, използвайки първата уеб камера в интернет, и биха могли да прочетат заглавията в NandO Times, една от първите операции с „нова медия“.

Yahoo се появи за първи път в Интернет през 1994 г., когато Джери Ян и Дейвид Фило все още бяха в Станфордския университет - нещо, което веднага се видя от първия адрес на сайта: //akebono.stanford.edu/yahoo/. Едва по-късно през 1994 г. се появи по-лесният за набиране www.yahoo.com, но дори тогава той се пренасочи към сървъра на Станфорд.

Но през 1994 г. хората не бяха толкова загрижени за тромави адреси. Те живееха с текстово базиран Интернет от години, а мрежата с цялото си богатство беше закачила хората. Yahoo се намеси, за да реши ранен проблем: как биха могли потребителите да следят бързо разрастващата се световна мрежа.

Построеното от Ян и Фило е революционно за времето: йерархичен индекс на мрежата, разделен на теми като „компютри“, „правителство“ и „общество и култура“. (Услугата живее и до днес като Yahoo Directory.)

Любов от пръв поглед

„Дейвид Фило и Джери Ян трябва да получат почетен медал, след това да бъдат затворени в стая и никога да не могат да изгубят живота си: те вече се справят отлично с категоризирането на мрежата със списъка с хостове на Yahoo“, пише един потребител в отговор на 1994 публикуване в Usenet с молба за директория на уеб сайтове.

Слухът за услугата се разпространява през интернет, често от ентусиазирани потребители, предавайки подробности за ресурса, но понякога с малко популяризиране от самите Ян и Фило.

"Имаме доста изчерпателен списък в базата данни на Yahoo", пише Ян на Usenet през септември 1994 г. "Това е опит да бъде организиран по субект (макар и не много добре) - но ние работим по него. И за търсене" той написа.

През цялото време Ян и Фило продължиха да живеят ежедневие, без да подозират, че ще станат милиардери след по-малко от десетилетие. Поглед към старите публикации на Usenet разкрива, че Ян води кампания за справедливо финансиране на студенти, докато Фило се опитва да търгува онлайн с билети за Световната купа.

Тъй като 1995 г. започна, Yahoo обслужваше 200 000 страници на ден от своя индекс от около 25 000 уебсайта и беше на път да удари голямото време. През тази година Янг публикува книга за Yahoo и спечели интервю в свежия въздух на Националното обществено радио. И двамата съоснователи се появиха в телевизионния документален филм на PBS Frontline за Интернет, наречен „Високи залози в киберпространството“.

"Това, което Yahoo прави, е да ви губи времето по-лесно. Иска да стигнете там, където искате да отидете, за да губите време по-бързо, така че не е нужно да губите време, губейки време", е как Ян обяснява Yahoo в документалния филм, според към стенограма на предаването.

Публичността дойде точно когато хиляди хора започнаха да се трупат в мрежата и новите сайтове изскачаха все по-бързо и по-бързо. В резултат на това към средата на юни 1996 г. Yahoo скочи до 9 милиона страници на ден, а през третото тримесечие на тази година трафикът за тримесечния период достигна 1 милиард показвания на страници.

Инвестициите в популярния и бързо развиващ се сайт не изоставаха от нарастващата му популярност. През април 1995 г. Sequoia Capital предостави на Yahoo два кръга рисково финансиране, точно когато Ян и Фило решиха да приключат обучението си и да започнат да работят Yahoo на пълен работен ден.

„Не [бяхме] направили нищо по нашите изследвания през последните няколко месеца“, каза Фило в списание CIO в интервю през юни 1995 г. „Трябваше да решим кое нещо да преследваме и всъщност не се интересуваме от това в какво са били нашите докторанти.“

Първоначално публично предлагане и международно разширяване беше следващото на картите, а до края на 1996 г. Yahoo имаше сайтове в Обединеното кралство, Германия, Франция и Япония и стартира услугата Yahooligans за деца.

Ранно състезание

Но Yahoo успя да издържи на състезанието, вероятно защото директорията му често беше по-добро място за намиране на връзки от ранните търсачки.

Microsoft правеше късен старт в Интернет, стартирайки MSN като комутируема услуга за достъп до Интернет в САЩ през 1995 г. Едва няколко години по-късно MSN беше рестартиран като портал и още още години, докато Microsoft не пусна пълната му тежест зад разработването на интернет базирани продукти и услуги.

Подобно на Yahoo, Google също израства от Станфордския университет, но не започва да постига признание до края на десетилетието. В рамките на няколко години обаче тя се превърна в лидер в онлайн търсенето.

Днес Yahoo е една от най-мощните онлайн медийни марки в света. Той има повече от 500 милиона потребители в много страни и името му е разпознаваемо за милиарди хора.