Как изглежда одитът на Oracle? Този със сигурност не беше хубав

Oracle е най-малкото толкова добре известна със своите агресивни тактики за лицензиране, колкото и със съименната си технология за бази данни, а неотдавнашен спор става ясно, че тази репутация не е напълно неоснователна.

През септември 2014 г. Oracle стартира това, което нарича „преглед на лиценза“ на клиента Mars Inc., сладкарската компания. Това е достатъчно често срещано явление, но това стана особено грозно. След като предостави колосални 233 089 страници документация за своя сметка в усилията си в продължение на няколко месеца, за да задоволи изискванията на Oracle, Марс най-накрая заведе дело миналата есен във Висшия съд в Сан Франциско с петиция към съда да разпореди на Oracle да намали одита си усилия.

Марс прекрати делото през декември, което вероятно означава, че то е уредено извън съда.

Oracle не отговори на искане за коментар. Марс отказа коментар.

Въпреки това приключи за въпросните страни, един особено забележителен резултат е, че множество документи вече са публично достояние, които иначе не биха били там, хвърляйки значителна нова светлина върху лицензионните стратегии на Oracle.

„Oracle поиска информация, на която няма договорно право по отношение на сървъри, които не работят със софтуер на Oracle, и персонал на Mars, който не използва софтуера на Oracle“, се казва в жалбата на Mars. „Oracle отправя тези искания под фалшиви претенции под фалшиви предпоставки, че неизползването на софтуер по някакъв начин представлява лицензирано използване на софтуер, за който Mars дължи Oracle.“

По-специално, Oracle твърди, че тъй като Mars използва VMware версия 5.1 или по-нова, дори сървъри и клъстери, които не работят с Oracle, също трябва да бъдат лицензирани, обясни мениджърът на Марс Eloise Backer в декларация.

Oracle също заплаши да прекрати споразумението си с Марс през октомври, ако исканията му не бъдат удовлетворени.

Случаят може да е първият, който се фокусира специално върху лицензирането на Oracle за VMware, отбеляза Дейв Уелч, главен технически директор и главен евангелизатор в ИТ консултантската къща на Brick Technologies, в публикация в неделен блог, която препраща към много от съдебните документи. 

„Съжалявам, че изглежда Oracle е избрал да не се яви в съда“, пише Уелч. "Аз също не съм изненадан ни най-малко. Според мен Oracle изглежда заинтересуван да се опита дали може да извлече повече пари от някой от своите Oracle за клиенти на VMware. Изглежда, че иска да направи това и без съд оценка. "

Ако Oracle имаше някакви договорни заслуги зад своите твърдения за лицензиране на VMware, той щеше да използва съдебно дело преди години, за да „изпрати ясно послание на света, че ще защити правата си върху интелектуалната собственост“, вместо тихо „да аргументира точката, която един клиент в време ", добави той.

Одитният опит на Mars не беше необичайно, каза Робърт Скот, управляващ партньор на Scott & Scott LLP.

„Това са стандартните писма, които всеки клиент, одитиран от Oracle, би видял“, обясни Скот.

По-рядкото е решението на Марс да отвърне на удара и "честно казано, повече от клиентите на Oracle трябва да отстояват тези права", каза Скот.

В лицензионното споразумение на Oracle няма нищо, което да изисква от клиента да отдели времето и усилията, които Марс направи в опитите си да задоволи Oracle, добави той. Всъщност одитите трябва да се извършват за сметка на Oracle.

Скот имаше много съвети за всички останали клиенти на Oracle.

"Най-голямото нещо, което можете да направите, е да бъдете много внимателни по отношение на споразуменията, които сключвате", каза той. „Понякога с Oracle е много трудно да получим пълна оценка, имайки предвид всички сложности и неясноти, но това е важно място за започване.“

Особено важно - и изключително важно за случая с Марс - е избягването на договорености, които изискват да броите процесори или ядра, например, когато основата за такива преброявания не е напълно ясна, каза Скот.

„Виртуализацията е една от най-големите рискови области“, каза той. „Помогнах на клиентите да избегнат този проблем, като договорих неограничени споразумения с Oracle.“

Съобщава се също така, че Oracle предлага това, което е известно като Безсрочно лицензионно споразумение с фиксирани цени за неограничено използване на своята база данни за постоянно.

За споразумения, които вече са установени, „прегърнете ги” и се опитайте да договаряте всички части, които не ви харесват. Всъщност „с всяка ваша поръчка трябва да изисквате допълнителни отстъпки от Oracle“, каза Скот.

И накрая, борбата е опция, която Скот желае да използват повече компании.

"Ако те се нахвърлят по начин, който изглежда неоправдано тежък, има механизъм, но той е недостатъчно използван, защото хората се страхуват от Oracle", каза той. "Поздравявам Марс, че се засили и направи правилното нещо."