Защо имейлът не е убил факса

Преди пет години написах колона за това как факс машината отказва да умре. Пет години са много време по отношение на технологиите, но само кратко време по отношение на факс машините. В зависимост от начина, по който дефинирате началната точка на първия метод за разпространение на изображения или фотографии по електрически проводник, факс машината може да е от 1843 година.

През 1865 г. е функционирала услуга за телефакс между Париж и Лион, Франция. Предаването на изображения през безжични радио мрежи е било рутинно през целия началото на 20-ти век. Съвременната факсимилна машина, каквато я познаваме, е въведена в САЩ през 1964 година.

От всички изчислителни или цифрови технологии, предлагани в търговската мрежа през 1964 г., вероятно днес няма да намерите нито една от тях в Staples - освен факс машината. Вече не използваме матрични принтери или CRT монитори или телевизори. До голяма степен сме мигрирали от стационарни към мобилни телефони и дори нашите стационарни телефони са цифрови на повечето места в наши дни. Технологиите от онази епоха са вече музейни експонати, с очевидното изключение на тази древна система за предаване на документи, която продължава като зомби, поглъщайки гори от хартия и крещящи 14 400 bps модемни тонове.

Това беше върнато в ярък контраст с мен онзи ден, когато бях принуден да прекарвам часове по телефона с няколко здравни компании, за да изчистя проблем, свързан с изкривено предаване на факс при подновяване на рецепта.

Това е 2016 г. Мога да предавам телевизия на живо от едната страна на Земята до другата в HD. Мога да използвам часовника си, за да осъществявам телефонни обаждания, да показвам бордна карта в самолета и да стартирам колата си отвсякъде. Разполагам с не по-малко от дузина различни средства за комуникация с приятели, семейство и колеги, разположени практически навсякъде на планетата - или дори в орбита.

И все пак все още сме силно зависими от древния ритуал на грубо сканиране на хартия, извършване на аналогов телефонен разговор, свързване с отдалечен модем със скорост, която може да падне до 9600 bps или по-ниска, и предаване на изображение на тази хартия, един ред в даден момент, към принтер от другата страна. Това е лудост. Успяхме да унищожим цигарите от всяко работно място в САЩ между 1964 г. и днес, но все още сме силно пристрастени към нашите факс машини.

Има няколко причини за това. Първият е законът на най-ниския общ знаменател. Факс машините са толкова повсеместни, че ако трябва да изпратите документ на някой от друга компания, те несъмнено ще разполагат с факс машина, ако всичко друго се провали. Второ, хората все още вярват, че трябва физически да подписват документи, които са им изпратени дигитално, след което да ги редигитизират. Това е, което води до това, че хората отпечатват 12 страници в PDF, подписват последната страница, след което изпращат факса цялото нещо някъде.

Единственото нещо, което факс машините имат в своя полза, е, че осигуряват директна комуникация. Ако документът се изпраща по факс от едно място на друго, той може да бъде придружен от незабавна разписка, в която се посочва, че е получен. Освен това напредъкът на предаването може да бъде пряко наблюдаван. И накрая, сигурността на самото предаване изглежда поне като стабилна, защото е пряка връзка. Това е основната причина, поради която доставчиците на здравни услуги поддържат използването на факс машини за предаване на чувствителна информация.

Разбира се, би било много по-добре за всички участващи, ако вместо да разпечатваме документи на Word и да ги изпращаме по факс, ги изпращаме по имейл. Защо не го правим? Защо толкова много фирми продължават да разчитат на факс? В крайна сметка имейлите трябва да са по-сигурни, по-надеждни и значително по-добри от факс машините за предаване дори на най-чувствителната информация. Поне няма техническа причина да не е така. Можем да осигурим шифроване от край до край за предаване и получаване на имейли, можем да предоставим разписки за връщане и въпреки че обикновено е било намръщено, можем дори да изпращаме големи прикачени файлове по имейл.

Тъжният факт е, че електронната поща никога не се е превърнала в сигурния начин за предаване на чувствителни материали, каквито трябва да бъдат. Това е на нас - след толкова време никога не сме получили имейл правилно.

Текущото състояние на имейлите е подобно на дупчица с асфалт, блестяща на някои места, изтъркана до чакъла на други и осеяна с флаери и брошури, които се занимават с всякакви глупости. Когато изпращате имейл, трябва да се доверите, че сървърът от другата страна е правилно конфигуриран и защитен. Трябва също така да се надявате, че неговите филтри за нежелана поща са настроени правилно или че сте одобрен подател в неговия бял списък. Трябва да се надявате, че ако получателят има проблеми с обслужването, има налични адекватни вторични сървъри.

Ако те използват голям доставчик на електронна поща, по-добре се надявайте, че не сте в грешен черен списък, който кара съобщението ви да бъде изхвърлено безшумно. И успех за вас, ако в миналото някой друг е използвал вашия доставчик на интернет услуги или реле за поща като вектор за спам или злонамерен софтуер и в резултат на това вашето реле е било в черния списък.

Това е реалността на електронната поща днес и това е грозно, страшно място. Като се има предвид тази перспектива, не е трудно да се разбере защо някои компании продължават да разчитат на факс машини. От тяхна гледна точка надеждната и „сигурна” технология за предаване на документи остава през 60-те години.

Ако някога се освободим от факса, или трябва да поправим имейл, или да разработим стандарти, които не са обект на капризите, които са повредили имейла, но могат да бъдат използвани от всеки доставчик за комуникация в рамките на и без собствена мрежа. По един или друг начин, ние трябва да пресъздадем факс системата за съвременния свят, защото факс системата от 1964 г. е далеч извън остарялата - това е срамно.