Безплатно, колкото може да бъде: gNewSense е истинският GNU Linux

Подкрепената от Фондацията за свободен софтуер дистрибуция на Linux gNewSense най-накрая излезе в четвъртата си ревизия след двугодишен цикъл на разработка.

FSF е най-известен със своето неумолимо застъпничество за софтуер, необременен от патенти и защитен за бъдеща употреба от GPL, както е въплътен в софтуер като ядрото на Linux и веригата от инструменти на GNU. Разпространението на gNewSense Linux е сглобено с цел на FSF, като се има предвид, че изобщо няма зависимости от собствени двоични файлове или други компоненти, които не са съвместими с GPL.

Основата на gNewSense е дистрибуцията на Debian, която вече изключва патентовани двоични blobs и несвободен софтуер, но осигурява достъп до тях чрез хранилища. Но gNewSense отива по-далеч: Той дори не включва достъп до такъв софтуер в своите хранилища. Документацията му включва само материали, съвместими с лиценза за безплатна документация на GNU.

По-ранните версии на gNewSense използваха Ubuntu като основа, но проектът премина към Debian (от който е получен Ubuntu), тъй като вече изпълнява голяма част от работата, необходима за премахване на GPL-несъвместими елементи.

Когато всеки софтуер, използван в системата, е с изцяло отворен код, никой не трябва да се тревожи за проблеми с патенти или авторски права. Има по-малко притеснения по тази тема, отколкото преди, въпреки че благодарение на групи като Open Invention Network, компании като Red Hat предлагат обезщетения на своите плащащи клиенти и обща промяна във възприятието за безплатен софтуер и софтуер с отворен код.

За съжаление пуристическата позиция на gNewSense е и най-големият му недостатък, тъй като много хардуерни устройства - например някои мрежови карти - нямат налични непатентовани драйвери и по този начин няма да работят с дистрибуцията.

Друг недостатък е, че много приложения, предоставени с gNewSense, не са най-новите версии. Например, въпреки че Linux е в ревизия 4.5 на ядрото си, gNewSense все още използва ядрото 3.2, както и силно остарелия LibreOffice 3.5. (Програмата сега е в своята ревизия 5.1.)

Този последен брой може да е по-скоро въпрос на начина на сглобяване и поддържане на самата дистрибуция, а не на нейната основна философия. Няколко други дистрибуции, като Trisquel, Blag и Dragora, използват същата насочваща философия, но с по-нови версии на приложения. Trisquel, по-специално, използва LibreOffice 4.2.3.

[ Редактирано, за да се изясни, че самият FSF не произвежда gNewSense, а просто поддържа проекта. ]