Какво всъщност означава конвергентната мрежа

Преди няколко години, ако бях казал, че използвам „конвергирана мрежа“, може би сте предположили, че току-що съм инсталирал лъскава нова мрежово свързана VoIP телефонна система. Днес конвергенцията има съвсем различно значение.

В конвенционалните корпоративни центрове за данни има поне две мрежи: една, изградена на Ethernet, която позволява на потребителите да имат достъп до техните приложения на сървъри, и втора, често изградена на Fibre Channel, която позволява на тези сървъри да имат достъп до планини данни в мрежа за съхранение . И двете мрежи са огромни капиталови инвестиции със собствен специализиран хардуер. Те имат значително различни инструменти за управление и изискват напълно различни набори от умения за изграждане и поддържане.

Не би ли било по-рентабилно да има само една мрежа? Това е обещанието на конвергираната мрежа: една изключително мащабируема, високопроизводителна мрежа с последователни инструменти за управление, които могат да се справят както с Ethernet, така и с трафик за съхранение.

Този вид конвергенция е възможна с IP-базирани протоколи за съхранение като iSCSI от доста време, но доскоро тя никога не е била особено жизнеспособно решение за големи предприятия. Отначало това беше така, защото 1Gbps Ethernet не можеше да се справи с натоварванията, които предприятията хвърлят в своите 4Gbps и 8Gbps Fibre Channel-базирани мрежи за съхранение. Сега, когато по-голямата част от големите предприятия са надстроили до 10Gbps Ethernet, бихте си помислили, че проблемът се е решил сам - освен че нуждите от конвергенция надхвърлят наличието на наистина бърза тръба.

Една от най-силните характеристики на Fiber Channel е, че това е протокол за гарантирана доставка - което означава, че в здрава мрежа нито една рамка на Fibre Channel никога не се губи при преминаване. Ethernet никога не е проектиран да работи по този начин. Вместо това Ethernet мрежите обикновено зависят от протоколите Layer 3 и 4 (като TCP / IP), за да разпознават и да се адаптират към претоварване на мрежата и загуба на пакети. Използването на тези протоколи от високо ниво за осъществяване на контрол на потока и корекция на грешки е едновременно сложно и скъпо от гледна точка на латентност.

Въпреки че тези ограничения обикновено са приемливи за повечето мрежови приложения, те могат да означават катастрофа за високоефективна мрежа за съхранение, която може да тласка десетки и стотици хиляди дискови транзакции в секунда. За да може съхранението да използва Ethernet и да се възползва от предимствата на управлението на една мрежа, за да ги управлява всички, Ethernet трябваше да израства. И пораства има.

Повече от 50 от най-големите имена в мрежите, сървърите и съхранението са обединени, за да подкрепят стандарта за конвергиран подобрен Ethernet (CEE). Този стандарт добавя разширения към Ethernet, които му позволяват да предлага същия вид управлявана от политиката производителност без загуби, която прави Fibre Channel, без да изисква режийни разходи за високослойни протоколи. Тези разширения - понякога наричани колективно „Ethernet без загуби“ - позволиха Fibre Channel over Ethernet (FCoE) да стане реалност.

Но FCoE не е единственият начин да се реши загадката за конвергенция. Както бе споменато по-рано, за "по-малко от огромни" мрежи за съхранение, iSCSI се е разраснал далеч след скромното си начало като мрежов протокол за съхранение на малкия бизнес. С наличието на 10Gbps Ethernet и все по-интелигентен хардуер и софтуер за управление на потока от iSCSI трафик, iSCSI може да бъде много ефективна и често много по-евтина алтернатива на FCoE.

Има и други възможности за конвергенция. Вземете виртуализираната мрежова платформа на Xsigo: Вместо да зависи от разширен Ethernet стандарт, за да пренася съхранение без загуби и мрежов трафик през една и съща тръба, Xsigo използва мрежи, базирани на високопроизводителния стандарт InfiniBand, за да прехвърли както FC, така и общия мрежов трафик през същите 20Gbps или 40Gbps тръба. Тази тръба InfinBand преминава от сървъра към I / O директор, който разбива тази многофункционална честотна лента в родния Ethernet и родния Fibre Channel връзки.

Който и стандарт да изберете, мрежовото сближаване е огромно благо. Независимо дали става дума за възможност за динамично мащабиране на производителността на мрежата и съхранението чрез един и същ интерфейс или просто намаляване на броя на кабелите, от които се нуждаете, за да следите, животът е по-добър в един конвергиран свят.

Тази статия „Какво всъщност означава конвергентната мрежа“ първоначално се появи в .com. Прочетете повече от блога на Мат Приг за претоварване с информация и проследете най-новите разработки в хранилището в. За най-новите новини за бизнес технологии следвайте .com в Twitter.