6 начина, по които Alibaba Cloud предизвиква AWS, Azure и GCP

Повечето хора вече са чували за Alibaba, гигантския китайски конгломерат, с бизнес интереси, които включват търговия на дребно, финансови услуги, логистика, медии и дигитално брандиране и маркетинг. Технологичният гръбнак, който лежи в основата на тези бизнес единици, Alibaba Cloud, е третият по големина доставчик на облаци в световен мащаб, зад Amazon Web Services и Microsoft Azure. И докато Alibaba Cloud предлага подобни предложения на AWS, Microsoft Azure и Google Cloud, той има няколко изненади.

Относително новодошъл на международния облачен пазар, Alibaba Cloud има дълбоки джобове и силно желание да изпревари Amazon в световен мащаб. През април тази година те обявиха планове за инвестиране на 28 милиарда долара в инфраструктура през следващите 36 месеца. Споменах ли, че имат дълбоки джобове? Тази инвестиция ще бъде насочена към изграждане на центрове за данни, персонализирани операционни системи и полупроводници за хардуерно ускорени решения.

За да поставите бързо Amazon и Alibaba в перспектива, не забравяйте, че Amazon е дистрибутор. Те притежават запаси и верига за доставки и продават директно на клиента. Alibaba е пазар и просто свързва купувачите и продавачите. Това има няколко последствия. Първо, веригите за доставки на Amazon и системите за управление на запасите се считат за конкурентни предимства, така че няма да ги видите да продават решения за веригата на доставки, които да използват техния опит. Второ, маржовете на печалба са много по-високи за Alibaba (23,3% спрямо 4,1% на Amazon през 2019 г.). Това дава на Alibaba Cloud много повече пари, които да инвестира обратно в своите предложения.

Ето шест начина, по които Alibaba Cloud побеждава или съперничи на другите водещи доставчици на облак. 

Най-голям брой услуги

Amazon Web Services има 175 услуги. През последната половина на 2019 г. Alibaba обяви 597 нови продукта и 300 решения за своето портфолио. Тук буквално има по нещо за всеки. Толкова много, изборът е поразителен. Alibaba Cloud е насочена както към предприятия, така и към малки и средни предприятия и със сигурност ще има решение - от свиневъдството (наистина) до финансирането, което отговаря на вашите нужди, ако успеете да го намерите. (Съвет: Вземете партньор, който да ви помогне с това, ако се установявате в Азия.)

Изчислително съхранение

Компютърното съхранение е стара идея, чието време най-накрая дойде. Като се имат предвид огромните количества данни, които се обработват днес, няма друг избор, освен да се оптимизират хардуерните пътища, които данните преминават от диск до приложение, и да изтласкат изчисленията възможно най-близо до хранилището. Проект на стандарт за изчислително съхранение беше пуснат през декември 2019 г., но съществува и патентован хардуер за него, най-вече ограничен до персонализирани компютри от висок клас като серията Nvidia DGX.

Тъй като Alibaba Cloud поддържа групата за електронна търговия на Alibaba, той се използва за обработка на някои наистина изключителни обеми данни, със също толкова впечатляващ достъп с ниска латентност. Например, по време на „единичен ден“ базата данни PolarDB на Alibaba Cloud обработва брутната стойност на стоките (GMV) на стойност 30 милиарда долара за 24 часа, с огромен скок през първия час от 12 милиарда долара, тъй като купувачите се втурнаха да купуват, преди търговците да свършат. С толкова големи приходи, можете да разберете защо Alibaba Cloud обръща толкова много внимание на базите данни, подкрепящи събитието - и една от техниките, които използват, е изчислителното съхранение.

Има много за изчислителното съхранение и то бързо се развива. На най-основното ниво PolarDB използва FPGA за извършване на прозрачно компресиране на данните, при което данните се декомпресират в рамките на пътя на данни и драйверът на ядрото не знае разликата. Това може да доведе до 50% намаляване на времето за заявки за някои от най-често срещаните заявки и средно е около 30%. Това е само с натискане на компресията и все още има известна производителност, която трябва да се извлече, тъй като се разработи допълнителен фърмуер.

Съвместимост и производителност на базата данни

PolarDB е основната база данни, предлагана за клиенти на Alibaba с големи случаи на използване на данни. Той използва InnoDB като механизъм за съхранение, същият като MySQL, но силно модифициран за използване като облачна база данни. PolarDB е проектиран с мисъл за хардуерно ускорение, подобно на споменатото по-горе изчислително съхранение, и използва RDMA за свързване на съхранение и изчислителни възли, премахвайки I / O пречките.

Alibaba предприема малко по-различен подход към миграцията на базата данни. Вместо да предлагат собствена база данни заедно с инструменти за миграция, те са направили PolarDB съвместим с повечето бази данни, използвани в търговска среда. Има версии, които могат да изпълняват заявки от MySQL, PostgreSQL и голямо подмножество на Oracle Database. По дизайн вероятно можете да стартирате приложението си непроменено на PolarDB. Това е значително по-лесен път към облака, отколкото пренасянето на логиката на приложението.

Cloud Enterprise Network (CEN)

Alibaba Cloud управлява собствена междурегионална мрежа, което означава, че можете да контролирате латентността и честотната лента между частите на вашето приложение, които работят в различни региони. Други доставчици използват обществения Интернет за свързване на региони, оставяйки ви на милостта на регионалните задръствания. 

Alibaba Cloud постига това чрез софтуерно дефинираното си мрежово предложение Cloud Enterprise Network, глобална мрежа за изграждане на разпределена бизнес система и хибриден облак. CEN е напълно свързана мрежа, свързваща VPC (виртуални частни облаци) и VBR (виртуални мостови маршрутизатори). Това е основно решение за виртуална мрежа от регион до регион. Това е особено полезно за операции в Китай, където Голямата защитна стена често въвежда голяма степен на латентност. CEN предлага както гаранции за латентност, така и за честотна лента и е същата мрежова инфраструктура, използвана от Alibaba за техните предложения за електронна търговия.

Можете да наберете честотна лента нагоре и надолу в реално време чрез уеб конзолата или чрез API.

Интелигентни мозъци

Въпреки че Alibaba няма да спечели никакви маркетингови награди за иновативни имена, нейните „Intelligence Brains“ решават някои наистина големи проблеми. За мен това е едно от най-вълнуващите и иновативни предложения на Alibaba, станало възможно отчасти благодарение на цялостната бизнес и политическа среда, в която работят. Това показва какво могат да внесат AI технологиите, когато се прилагат в голям мащаб.

Докато технологичните части са достъпни от подобни на Google, Microsoft и Amazon, имате нужда от системен интегратор, който да проектира, изгради, тества и поддържа окончателното решение. Предложенията на Alibaba са решения до ключ или толкова ключови, колкото може да получи нещо толкова голямо, поддържани директно от доставчика.

Мозъците Alibaba Cloud ET Brains са проектирани да служат като интелигентни платформи за решаване на сложни бизнес и социални проблеми. Има мозъци за интелигентни градове, медицина, производство, авиация, околна среда и финанси. Всеки мозък е сложно решение, което заслужава няколко страници, за да го оправдае. Тук ще разгледам две, City Brain и Financial Brain, за да ви дам представа за предложенията.

City Brain, разположен в момента в Ханджоу, 21-милионен град в Източен Китай, управлява движението на трафика, обществения транспорт и обществената безопасност чрез интегриране на събития и аларми от сензори, разположени в целия град. Ако аларма открие пожар, се изпращат линейки и екипи на пожарната, изчислява се най-бързият път през трафика и последователността на светофарите, ускорявайки времето на пристигане с до 49%.

Във версия 2.0 City Brain подобрява противопожарните служби, като предоставя информация за налягането на водата, броя и местоположението на пожарните кранове в района, както и местоположението на газопроводи и друга критична инфраструктура.

City Brain се използва и за подобряване на обществения транспорт чрез изследване на видео, Wi-Fi сигнали и телекомуникационни сигнали и изчисляване на оптимална пропускателна способност на пътниците. Въз основа на текущия капацитет, той може да пренасочва совалки и автобуси, да оптимизира изпращането на таксита и да регулира честотите на автобусите, за да минимизира закъсненията.

Това се чете като странична лента в научно списание, но това е търговско предложение от Alibaba Cloud. Ню Йорк, четете ли това? 

Готови финансови приложения

Във силно регулираната индустрия за финансови услуги стартирането на място отнема много ресурси не само за преодоляване на регулаторните предизвикателства, но и за създаване и експлоатация на ИТ машините, необходими за нейното функциониране.

Кредитът е добър бизнес, при който можете да получите правилно моделиран риск, тъй като в развиващите се страни има толкова много „необезпечени“ хора. Но като се имат предвид ниските маржове, как можете да предложите кредит и все пак да печелите? The Finance Brain предлага решение.

Тук моделирането на кредитния риск се предлага като повече или по-малко нестандартно решение, с шаблони за показатели, често използван набор от променливи на модела и работен поток за готови моделисти. Просто добавете свои собствени данни, променете моделите и получавате незабавно кредитно предложение. Не бих използвал това за моделиране на големи кредитни рискове, но е идеално за микро заеми. Моделите могат да бъдат внедрени като RESTful API в услугата PAI (Платформа за AI) EAS, така че трети страни (да речем, универсален магазин или местен бакалин) могат да се интегрират с вашата кредитна платформа, позволявайки екосистема от партньори.

Този бизнес модел ми напомня за MVNO (мобилни оператори на виртуална мрежа), които не притежават или не управляват никаква мрежова инфраструктура, а вместо това я отдават под наем от доставчик на телекомуникационни услуги. MVNO се конкурират за ефективни операции, обслужване на клиенти, маркетинг и използваемост на приложенията. По същия начин, използвайки „Финансов мозък“, стартирането на кредитното пространство може да наеме оперативната им инфраструктура и да се съсредоточи върху добавената стойност на бизнеса.

Донесете свой собствен ключ

Alibaba Cloud наскоро обяви възможността да „донесете свой собствен ключ“, за да осигурите цялостна защита на данните в покой. Другите големи доставчици на облак имат това от известно време, но с търговско напрежение между Китай и САЩ, което е най-високото, този ход носи известна сигурност за компаниите, които обмислят Alibaba. Настрана след квантовата криптография (където Китай изглежда има предимство), вашите данни трябва да бъдат в безопасност, където и да се намират в екосистемата Alibaba.

Долен ред

Alibaba Cloud има впечатляващ набор от предложения, уникално съобразени с азиатските пазари. На много фронтове, като цена, ширина и дълбочина на продукта, те надвишават предложенията на конкуренцията. Най-големият им недостатък според мен е неопитността при продажбите на западните пазари. Всичко е там, но техническите им предварителни продажби, директни продажби, поддръжка и обхват / ангажираност на разработчиците изостават значително от подобни на AWS, Azure и GCP. Ето защо не се чува много за тях.

Ако настройвате в Азия, Alibaba Cloud е очевиден избор. Ако настройвате другаде и желаете да положите усилия, ефективността на разходите може да накара Alibaba да си заслужава да бъде разгледан. Голяма част от най-модерните технологии за центрове за данни (напр. Изчислително съхранение) изглежда са внедрени тук първо и в по-голям брой продукти, за да подпомогнат паричната крава на електронната търговия Alibaba. Други клиенти (като нас) получават безплатно пътуване за подобренията, направени там.