Не само за Mac, Thunderbolt бръмчи в компютрите

Ако имате Mac, построен през последните няколко години, имате Thunderbolt порт. Шансовете са да го използвате само за малка част от потенциала му, свързан с монитора ви - и това е всичко. Но вие имате такъв. Apple е ранен внедрител на тази технология на Intel, но тя никога не е била предназначена само за Apple. Производителите на компютри обаче до голяма степен го игнорираха, като вместо това се фокусираха върху USB 3 за високоскоростен трансфер на данни (технология, която Apple също прие, макар и след производителите на компютри). И специалистите периодично пускаха Thunderbolt за компютри, наричайки го ненужен. Acer дори напълно отказа технологията в средата на 2013 г.

Но сега компютрите започват да спортуват Thunderbolt портове. Например, Hewlett-Packard сега предлага няколко компютъра с Thunderbolt, ставайки първият голям производител на компютри, който прави сено от технологията, отменяйки решението от 2011 г. да го избегне. Тази седмица Asus - една от първите компютърни компании, приели Thunderbolt - обяви нова дънна платка, оборудвана с Thunderbolt, която използва двойно по-бързата технология Thunderbolt 2, която дебютира преди няколко седмици в полумитичния Apple Mac Pro.

[Потребител ли сте на Mac? Мел Бекман обяснява как да преминем от FireWire към Thunderbolt. | Абонирайте се за бюлетина на Consumerization of IT днес. ]

Разбира се, някои компютри са имали Thunderbolt портове почти толкова дълго, колкото Mac са ги имали. Новото е, че производителите на компютри вече продават предимствата му, а не просто го вкарват сред останалите многобройни портове на повечето компютри.

Защо Thunderbolt получава втори поглед? Тя се свежда до Thunderbolt 2 и до 4K, технологията за дисплей със супер висока разделителна способност, известна още като UHD, която телевизионната и компютърната индустрия започват да бият.

Thunderbolt е приблизително два пъти по-бърз от USB 3 и като се има предвид, че Thunderbolt е по-скъп за проектиране и изграждане и че потребителите знаят какво е USB, има смисъл от PC индустрията да се върне към USB 3 за по-бърз трансфер на данни на все по-големи устройства Потребителите на Mac очакват нова, различна технология; за Apple, представянето на нещо ново имаше смисъл. На Thunderbolt се засили, замествайки USB 2 с USB 3 само миналата година.

Thunderbolt 2 е два пъти по-бърз от Thunderbolt, така че около четири пъти по-бърз от USB 3. Тази разлика може да стане значима, но не толкова за твърдите дискове. Когато миналата година преминах от FireWire 800 (приблизително толкова бързо, колкото USB 3) на Thunderbolt на моя MacBook Pro от 2011 г., не открих, че скоростта на четене / запис на хранилището е значително по-бърза, разочарование, след като похарчих 600 долара за Thunderbolt устройство, което би струвало наполовина по-малко, ако беше с USB 3. Истината е, че устройството е пречка, така че допълнителната производителност на Thunderbolt е до голяма степен недокосната. Трябваше ми много по-скъпи устройства, за да се възползвам наистина от скоростта на Thunderbolt и затова Thunderbolt е обичан от видео редакторите, които така или иначе използват Mac.

Но помислете как повечето потребители на Mac работят с Thunderbolt: за свързване на монитор. Пропускателната способност на Thunderbolt е напълно загубена за тази цел. Разбира се, ако закупите Apple Thunderbolt Display, този дисплей се превръща в център за вашите Thunderbolt устройства за съхранение (и други), устройства за съхранение FireWire 800 (и други), USB 2 устройства и Ethernet. Всички тези данни преминават през един кабел Thunderbolt от дисплея до вашия Mac. (Има Thunderbolt хъбове от Belkin и Matrox, които правят същото, ако нямате монитора на Thunderbolt на Apple.)