Какво е SaaS? Дефиниран софтуер като услуга

Една от най-популярните форми на облачни изчисления е софтуерът като услуга (SaaS). Ето една проста дефиниция на SaaS: модел за разпространение на софтуер, при който доставчикът на услуги хоства приложения за клиенти и ги прави достъпни за тези клиенти чрез интернет.

SaaS е една от трите основни категории облачни услуги, заедно с инфраструктурата като услуга (IaaS) и платформата като услуга (PaaS).

Примери за SaaS

Предвид лесния достъп, SaaS моделът на доставка на софтуер стана често срещан за много видове бизнес приложения и е включен в стратегиите за доставка на много доставчици на корпоративен софтуер.

Компаниите на SaaS предлагат предложения за различни бизнес приложения, включително имейл и сътрудничество, управление на взаимоотношенията с клиенти (CRM), обработка на фактури / заплати, управление на продажбите, управление на човешките ресурси, финансово управление, управление на бази данни, планиране на корпоративни ресурси (ERP), съдържание управление и редактиране и управление на документи.

Както при другите облачни услуги, организациите обикновено плащат за SaaS приложения чрез абонаментна такса на месечна или годишна база. Това контрастира с традиционния модел на плащане на софтуер чрез вечен лиценз, с предварителни разходи и незадължителна такса за текуща поддръжка.

SaaS ценообразуване

Обикновено доставчиците оценяват продуктите на SaaS въз основа на някакъв вид параметри на използване. Например те могат да таксуват въз основа на броя хора, които използват приложението, броя на транзакциите или някаква друга мярка за използване.

Потребителите обикновено получават достъп до приложенията чрез уеб браузър; в някои организации те също могат да използват терминал с тънък клиент.

Повечето предложения на SaaS се базират на многоканална архитектура, при която се използва една версия на приложение за всички клиенти на доставчика на услуги.

Организациите, използващи приложения на SaaS, могат да променят конфигурационните настройки и да персонализират софтуера в рамките на определени параметри, за да отговорят на техните специфични нужди. Но те не могат да персонализират кода или функциите му в същата степен, която понякога е възможна за корпоративен софтуер, който инсталират локално на компютрите на потребителите или предоставят от собствените си центрове за данни.

Облачни изчисления за приложения

Сред основните причини за използването на SaaS? Тъй като SaaS се основава на изчисления в облак, той спестява на организациите да инсталират и стартират приложения на собствените си системи. Това елиминира или поне намалява свързаните с това разходи за закупуване и поддръжка на хардуер и за софтуер и поддръжка. Първоначалните разходи за настройка на SaaS приложение също обикновено са по-ниски от тези за еквивалентен корпоративен софтуер, закупен чрез лиценз за сайт.

Понякога използването на SaaS може също да намали дългосрочните разходи за лицензиране на софтуер, макар че това зависи от модела на ценообразуване за индивидуалното предлагане на SaaS и моделите на използване на предприятието. Всъщност е възможно SaaS да струва повече от традиционните софтуерни лицензи. Това е област, която ИТ организациите трябва да изследват внимателно.

SaaS също така предоставя на предприятията гъвкавостта, присъща на облачните услуги: Те могат да се абонират за предлагане на SaaS при необходимост, вместо да се налага да купуват софтуерни лицензи и да инсталират софтуера на различни компютри. Спестяванията могат да бъдат значителни в случай на приложения, които изискват закупуване на нов хардуер за поддръжка на софтуера.

Моделът на плащане при плащане позволява на предприятията да пренасочат разходите към текущи оперативни разходи (известни още като opex ) за по-лесно управляемо бюджетиране. Те могат да спрат да се абонират за предложенията на SaaS, когато пожелаят и по този начин да спрат тези повтарящи се разходи. 

SaaS предимства за корпоративни ИТ

Тъй като приложенията, доставяни чрез SaaS, са достъпни през интернет, потребителите обикновено имат достъп до софтуера от всякакви устройства и места, които имат интернет връзка.

Възможността за работа както на мобилни устройства, така и на компютри контрастира с наличността на много традиционни корпоративни приложения само за компютър. Предложенията на SaaS също са склонни да поддържат MacOS, iOS и Android, а не само Windows, както и да работят във всички основни браузъри.

Друго предимство е лесното мащабиране. Общите услуги като цяло позволяват на предприятията да увеличават или намаляват услугите и / или функциите при необходимост и SaaS не е по-различен. Това е особено важно за предприятия, чийто бизнес е с цикличен характер, както и за организации, които бързо се разрастват.

Клиентите на SaaS също се възползват от факта, че доставчиците на услуги могат да извършват автоматични актуализации в софтуера - често на седмична или месечна база - така че предприятията не трябва да се притесняват от закупуването на нови версии, когато са налични, или инсталирането на корекции като актуализации на защитата. Това може да бъде особено привлекателно за организациите с ограничен ИТ персонал да се справят с тези задачи.

SaaS рискове и предизвикателства 

SaaS идва с набор от рискове и предизвикателства, с които предприятията трябва да са наясно, за да увеличат максимално ползите от модела на доставка.

Подобно на други облачни услуги, потребителите на SaaS разчитат на своите доставчици на услуги да работят и работят по всяко време, така че да имат достъп до приложения при необходимост. Те също така зависят от доставчиците, за да гарантират, че софтуерът се актуализира по отношение на нови функции, корекции за сигурност и други промени.

Въпреки че доставчиците на SaaS предприемат големи мерки, за да осигурят непрекъснато време на работа и наличност, дори най-големите доставчици могат да получат неочаквани прекъсвания в обслужването. Компаниите, които използват SaaS, могат да очакват да загубят някакво ниво на контрол, що се отнася до достъпността, което е един от компромисите на изчислителните облаци като цяло.

Тази загуба на контрол може да се разпростре и в други области, например когато доставчикът на услуги приема нова версия на приложение, но предприятието не е готово да направи такава промяна или не иска да поеме разходите за обучение на потребители в новата версия .

Ако предприятията решат, че искат да преминат към нов доставчик на SaaS, те могат да се изправят пред трудната задача да преместят изключително големи файлове през интернет към новия доставчик. За разлика от това, промяната на локално внедрен софтуер обикновено не променя местоположението на файловете, които обикновено се намират в собствения център за данни на предприятието.

SaaS сигурност и поверителност

Сигурността и поверителността също са проблеми, както и при другите облачни услуги. Ако доставчик на услуги претърпи нарушение на данните, това може да застраши безопасността на данните на предприятието и наличността на услугите.

Други потенциални рискове са свързани с качеството на услугата и потребителския опит. Въпреки подобренията в мрежовата технология, тъй като приложенията на SaaS може да се хостват далеч от мястото, където се намират потребителите, може да има проблеми със закъснението, които засягат времето за реакция на приложенията.

Много организации нямат широка облачна стратегия и това доведе до увеличаване на броя на бизнес потребителите, които сами придобиват SaaS приложения - без знанието на ИТ -, за да запълнят съществуващите пропуски. Това може да доведе до разточителни разходи, лошо управление на данните и допълнителна работа за преместване на процеси и данни от една неинтегрирана система в друга.

Salesforce и други SaaS компании

Salesforce.com е ранна компания на SaaS и нейната платформа SaaS остава едно от най-популярните приложения, базирани на облак. Бизнес пазарът на SaaS продължава да расте, а технологията SaaS продължава да набира популярност.

Сред другите водещи доставчици на корпоративни SaaS са ADP, Adobe Systems, Box, Citrix Systems, Dropbox, Google, IBM, Intuit, Microsoft, Oracle, SAP, ServiceNow и Workday. Но стотици компании предлагат своя софтуер като SaaS, от мобилни инструменти за управление до управление на отчети за разходи, от прекодиране на видео до финансови изчисления, от почистване на клиентски данни до компютърно подпомаган дизайн (CAD).

SaaS интеграция

Тъй като предложенията на SaaS се предлагат от толкова много доставчици, ключова тенденция е нарастването на интеграцията между предложенията на доставчиците. И двете услуги имат за цел да интегрират множество приложения на SaaS, като например да осигурят единично влизане и управление на достъпа през тях, както и усилията в общността на доставчиците на SaaS за създаване на интеграции в софтуера на множество доставчици, така че корпоративните процеси да могат да протичат по-лесно през тези приложения, получени от множество доставчици.